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神秘森林(In the Woods)、穆卓芸譯,2009,Tana French,皇冠出版社。

這是一本非常引人入勝的書,卻也讓我躊躇許久,不知如何下筆寫書評。難以評價的原因通常有三種,其一是缺點多到令人厭煩,其二是平庸無奇不值一提,其三是無懈可擊卻讓人難以著筆,而這本書無疑是屬於第三種類型,或許可以說太過完美也是一種缺點吧!

試讀本書的經驗不同以往,明知非片刻可及卻始終捨不得放下書本,更捨不得在看完全書之前就妄作書評,所以紮紮實實地費了一番功夫閱讀每一項細節,隨著作者的珠璣探尋那片神秘森林,而我越加深信,在讀完《神祕森林》之前,在我徹底瞭解事件的真相之前,我無法對《神祕森林》輕易做出任何評價!

閱讀本書期間,多次被朋友詢問這是什麼書,因為三言兩語無法道盡,一開始我總是回答說:「像是CSI的故事。」是啊!謀殺案、警探、證據、偵訊,每一項可能的調查方向都不能輕易放過,主角必須抽絲剝繭找出真兇,而最精彩的莫過於對犯罪者的描繪,相隔二十年的孩童謀殺案是巧合抑或暗示?什麼是理所當然的犯罪?誰會是理所當然的嫌疑犯?誰可以得到信任?真相似乎總在眼前躍然而出,卻又讓錯綜複雜的情節向外推開,直到最後真相大白,我們才發現原來真相就在眼前,只是我們始終不願意輕易相信!這是作者的厲害之處?或是犯罪本身的精細設計?抑或是人性使然?

如果只是CSI,那麼大不了也只是一本能夠巧妙掌握犯罪心理與技法的懸疑、推理小說,或許讓人對案情印象深刻,卻無法超越各種名偵探小說已樹立的典範;如果只有本書開頭讓我產生的文藝小說錯覺,那本書充其量只會是一本學究式的破案紀錄,與華麗詞藻堆砌的虛浮之作。幸而《神祕森林》不只是一本精彩的文藝作品、推理小說,作者在三一學院培育的專業素養,讓他成功地塑造出女主角的心理學素養,並且能夠成功地描繪出從警探羅伯到少年亞當的轉變,讓我們看到《神祕森林》不只是偵查案件的現在進行式,也是羅伯追尋亞當的過去完成式的唯一地點。

儘管最終結局並不完美,犯罪者並未受到應得的制裁與懲罰,神秘森林的神秘面紗依舊,現實甚至殘酷地太過現實,重返神秘森林所喪失的遠比找回的多,不論我們是否能夠接受,那就是作者筆下的現實。而更加令人難受的是,小說之所以殘酷,正是因為現實社會的殘酷,作者淡淡地批判政商勾結的隱密默契將是永遠公開的秘密,一度所失去的事物或許是永遠的失去,即使我們不斷努力也可能無疾而終,只是我們或許可以從「過去」邁步向前。

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【本書簡介】
二十年前那段在森林裡的記憶空白,
就像唱片跳針似地破壞了一首生命之歌,
然而最後他終於明白,自己唯有再次回到林中,
崩壞的人生,才有完整的可能......

 

我在森林裡留下了生命的某一刻,
卻讓自己的靈魂找到了回家的方向......

亞當回神之後的第一眼,注意到的是襪子上有血跡,和腦中記憶的一大段空白!
十二歲的亞當和好友彼得、潔咪一起進入森林玩耍,納克拿里鎮的這個夏天午後,森林裡陽光點點,他們在熟知的林間行走、在樹洞裡玩捉迷藏。但是當晚上孩子們都沒有回家時,他們父母的擔心變成了恐慌。在徹夜搜索之後,警察只找到了驚嚇過度並失去記憶的亞當一個人而已。從此,彼得和潔咪就成了傳說,跑進父母未曾聽聞的深夜故事和惡夢裡......
多年之後,亞當換了名字、學會新的口音,希望埋藏過去的一切展開新生活。始終遠離納克拿里鎮的他,成了都柏林重案組的羅伯警探,和他搭檔的是個性率真的女警探凱西。有天他們接到一件兇殺案的通報,案發地點竟然就在當年那座森林旁的考古遺址裡,十二歲的少女凱薩琳被棄屍在一座石頭祭壇上。羅伯本以為自己可以用警探的專業來調查這樁案件,卻發現所有不經意的線索都和當年的懸案有了神秘的關聯,為了觸及真相,他只有再次回到森林中......

本書是新銳小說家塔娜‧法蘭琪一鳴驚人的處女作,甫出版即史無前例地榮獲國際多項重量級獎項的殊榮!她的文字有一股清新的魔力,描述失落的純真、罪惡的力量、倖存者的愧疚感,以及複雜如森林暗影的人心,交織出一場不斷湧現懸疑和謎團的追尋之旅,更演繹出一部張力十足、令人再也無法把目光移開的完美傑作!

【獎項推薦】
囊括「愛倫坡獎」、「安東尼獎」、「麥可維提獎」、「巴瑞獎」等4項大獎!
全球熱賣突破500,000冊!榮登紐約時報、出版家週刊等全美9大暢銷排行榜!
●榮獲國際視覺傳播協會IVCA Clarion Award最佳小說獎!
●入選亞馬遜網路書店「年度編輯推薦選書」!
●入圍河濱雜誌最佳處女作獎、洛杉磯時報好書獎!

【關於作者】
塔娜‧法蘭琪(Tana French)
塔娜‧法蘭琪從小由於父親工作的關係,住過愛爾蘭、義大利、美國、馬拉威等地,直至一九九○年才定居都柏林。因為經常搬家,接觸不同文化,使得她的觀察力也遠比一般人敏銳。
她在都柏林的三一學院接受專業演員訓練,並曾參與戲劇、電影、配音等工作,而這些經歷也幫助她能夠成功模擬角色的各種樣態。《神秘森林》雖是她的第一本小說,但她以聰明、細膩、優雅的敘事手法,配合人物心理的精準掌握,讓英國和愛爾蘭的出版社為之驚艷,立即以六位數英鎊的高價搶下版權。

而《神秘森林》出版後也果然贏得全球各地書評的一致讚譽,不僅榮獲「愛倫坡獎」、「安東尼獎」、「麥可維提獎」、「巴瑞獎」等四項「年度最佳處女作」大獎,更躍登紐約時報、出版家週刊、今日美國報、舊金山紀事報、洛杉磯時報、丹佛郵報、波士頓環球報、Book Sense、北卡獨立書商協會等全美九大暢銷排行榜,並入選亞馬遜網路書店「年度編輯推薦選書」。目前已售出超過三十國版權,銷量更已突破五十萬冊!全書優美的文筆、神秘的氣氛,帶領讀者難以自拔地走入這片蒼鬱的謎霧森林中,也使得塔娜‧法蘭琪成為近年最受矚目的文壇新銳!

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